Caimán americano

El caimán americano (Caimán mississippiensis), a veces mandado a familiarmente como un gator, es un reptil endémico sólo para los Estados Unidos del Sudeste. Es una de las dos especies vivas del caimán, en el Caimán del género, dentro de la familia Alligatoridae. Es más grande que las otras especies del caimán existentes, el caimán chino.

El caimán americano habita pantanos que con frecuencia se superponen con áreas pobladas por los humanos.

Descripción

El caimán americano tiene un cuerpo grande, ligeramente doblado, con miembros gruesos, una amplia cabeza y una cola muy potente. Los caimanes adultos generalmente tienen el color gris oscuro o casi negro. Pueden parecer a veces estar más ligeramente basados en detrito o algas en el agua que cubre su piel. Los caimanes juveniles tienen un modelo rayado para el camuflaje que pierden como maduran. Constituyendo de aproximadamente 9.5 en (24 cm) de la longitud cuando recién incubado, los caimanes alcanzan la madurez sexual cuando miden sobre. El varón adulto se alabea el promedio de la longitud, mientras promedio de mujeres adulto. El peso corporal adulto medio se relata de, con unos varones excepcionalmente grandes y viejos que exceden y. El caimán más grande en el registro se capturó en Luisiana a principios de los años 1900 y alcanzó una longitud de y 2,200 libras (1,000 kilogramos). El segundo más grande era 17 pies 5 pulgadas, de Florida. La cola, que explica la mitad de la longitud total del caimán, se usa principalmente para la propulsión acuática. La cola también se puede usar como un arma de defensa cuando un caimán se siente amenazado. Los caimanes viajan muy rápidamente en el agua y, mientras son generalmente lentos en la tierra, pueden embestir cortas distancias muy rápidamente. Tienen cinco garras a cada pie delantero y cuatro a cada pie trasero. Los caimanes americanos tienen la mordedura medida por el laboratorio más fuerte de cualquier animal vivo, medido en hasta en condiciones de laboratorio. Hay que notar que este experimento no tiene (en el momento del papel publicado) sido reproducido en ningún otro crocodilians.

Algunos caimanes pierden un gene inhibido para melanin, que los hace albino. Estos caimanes son muy raros y casi imposibles de encontrar en la naturaleza. Sólo podrían sobrevivir en el cautiverio. Como todos los animales albinos, son muy vulnerables al sol y depredadores.

Los Caimanes americanos pueden permanecer submarinos durante varias horas no activamente nadando o cazando (cuando pueden permanecer sumergidos durante aproximadamente 20 minutos a la vez); hacen esto reencaminando la sangre para reducir la circulación a los pulmones, así reduciendo la necesidad del oxígeno.

Hábitat

Los caimanes americanos generalmente se encuentran en los Estados Unidos del Sudeste, del Gran Pantano Triste en Virginia y Carolina del Norte, sur al Parque Nacional de los Everglades en Florida y Oeste a la punta del sur de Texas. Se encuentran en los estados estadounidenses de Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Florida, Luisiana, Alabama, Misisipí, Arkansas, Texas y Oklahoma. Florida y Luisiana actualmente tienen la población más grande de caimanes. Florida tiene una población estimada de 1 millón mientras Luisiana tiene una población estimada de 1.5 millones de

Aunque animales principalmente de agua dulce, los caimanes se arriesguen de vez en cuando en el agua salobre.

Caimanes vivos en pantanos y esto es el hábitat vital que sostiene la llave a su supervivencia a largo plazo continuada. Los caimanes dependen de los pantanos, y de algunos modos que los pantanos dependen de ellos. Como depredadores del ápice, ayudan a controlar a la población de roedores y otros animales que podrían gravar en exceso la vegetación de la tierra pantanosa.

Los caimanes americanos son menos propensos al frío que cocodrilos americanos. A diferencia del cocodrilo americano, que sucumbiría inmediatamente al frío y se ahogaría en el agua de 45 °F (7.2 °C), un caimán puede sobrevivir en tales temperaturas durante algún tiempo sin cualquier signo de la incomodidad evidente. Se cree que esto adaptable es la razón por qué los caimanes americanos extienden el norte más lejano que el cocodrilo americano. De hecho, el caimán americano se encuentra más lejano del ecuador y más se equipa para tratar con condiciones más chulas que cualquier otro crocodilian.

En Florida, los caimanes afrontan modelos de temperaturas ambientales a diferencia de en otra parte en su variedad. Las consecuentemente altas temperaturas llevan al coste metabólico aumentado. Los caimanes en Everglades han reducido la longitud para cargar la proporción, redujeron la longitud total y retrasaron el inicio de la madurez sexual comparado con otras partes de su variedad. Se sospecha actualmente que la razón de esta condición pobre es una combinación de disponibilidad de la comida baja y altas temperaturas sostenidas.

Dieta

Los caimanes comen el pescado, aves, tortugas, serpientes, mamíferos y anfibios. Dieta de Hatchlings en invertebrados, insectos, larvas, caracoles, arañas, gusanos y otra pequeña presa. El caimán joven con regularidad come el pequeño pescado en cualquier oportunidad. Cuando crecen, gradualmente circulan a pescado más grande, moluscos, ranas y pequeños mamíferos como ratas y ratones. Algunos caimanes adultos toman una variedad más grande de la presa en los límites de una serpiente o tortuga a una ave y mamíferos clasificados moderados como un mapache o ciervos, aunque los peces permanezcan centrales en su dieta. En Luisiana, donde las ratas de la Nutria son varones comunes, más grandes comúnmente se alimentan de éstos.

Una vez que un caimán alcanza la adultez, cualquier animal que vive en el agua o viene al agua para beber es la presa potencial. Los caimanes adultos comerán jabalís, ciervos, perros de todas las tallas, ganado incluso ganado y ovejas, y a menudo se conocen matar y comer caimanes más pequeños. En casos raros, se ha conocido que los caimanes machos grandes se alimentan de la pantera de Florida y oso afromericano, haciendo el caimán americano el depredador del ápice durante su distribución. El caimán americano se conoce como el Rey de Everglades, aunque el cocodrilo americano, que comparte partes de Everglades con el caimán, sea capaz de ponerse más grande (más de 5 metros), generalmente en regiones más calientes como Centroamérica, México y el Caribe.

Aunque el pescado y otra presa tomada en el agua o en el borde acuático formen la parte principal de la dieta del caimán, los caimanes adultos también pasan el tiempo considerable cazando para la tierra, hasta 50 m (170 pies) del agua, poniendo una emboscada a animales terrestres en trailsides y hombros del camino durante noches calientes.

Las mollejas (los estómagos) de los caimanes a menudo contienen gastroliths. La función de estas piedras debe moler la comida en el estómago y ayuda con la digestión. Esto es importante porque gators tragan su comida entera. Estos gastroliths también se usan en el control del flotabilidad. La presa por lo general se traga entera con la presa como cerdos y ciervos que son demasiado grandes para tragarse enteros a menudo esconderse bajo el agua (tal como fijado bajo un tronco) de modo que esconder sea suave y se pudriera bastante para el caimán para morder a través de. Los dientes del caimán se diseñan para agarrar la presa, pero no pueden rasgar la carne así como algunos otros depredadores (incluso cocodrilos).

La fuerza cortante del caimán es enorme, embalando bastante poder de romper la cáscara de una tortuga o a través de un hueso del mamífero moderadamente clasificado. En 2005, la fuerza de la mordedura de a, el caimán se midió para ser 2209 fuerza de las libras (9.826 kN) por Greg Ericson.

Crucero de caimanes americano a través del agua en sólo; en la búsqueda de la presa pueden nadar mucho más rápido sobre cortas distancias.

Reproducción

La época de reproducción comienza en la primavera. Aunque los caimanes no tengan cuerdas vocales, los varones braman en voz alta para atraer a compañeros y advertir a otros varones durante este tiempo sorbiendo el aire en sus pulmones y apagándolo en rugidos intermitentes, profundamente entonados. También se conoce que los caimanes machos usan infrasound durante su comportamiento de acoplamiento, ya que una de sus rutinas debe tomar parte en bramidos en infrasound mientras su cabeza y cola están encima del agua, con su sección de en medio muy ligeramente sumergida, haciendo la superficie del agua que es directamente sobre su espalda literalmente "rocían" de sus bramidos de infrasound, en un llamado "baile acuático". Recientemente se descubrió que en caimanes de noches de la primavera se juntan en grandes números para el noviazgo del grupo, los llamados "bailes del caimán".

La mujer construye una jerarquía de vegetación, palos, hojas y barro en un punto abrigado en o cerca del agua. Después de que pone sus 20 a 50 blancos, ganso huevos con el tamaño de huevo, los cubre bajo más vegetación, que, como el pajote, se calienta ya que decae, ayudando a guardar los huevos calientes. Esto se diferencia de cocodrilos de Nilo que ponen sus huevos en hoyos.

La temperatura a la cual los huevos del caimán se desarrollan determina su sexo. Aquellos huevos que se incuban en temperaturas en los límites de 90 a 93 grados Fahrenheit (32 a 34 °C) se hacen varones, mientras aquellos en temperaturas de 82 a 86 °F (23 a 30 °C) se hacen de sexo femenino. Los rangos de temperatura intermedios han resultado ceder una mezcla tanto de varón como de mujeres. La mujer permanecerá cerca de la jerarquía en todas partes del período de incubación de 65 días, protegiendo la jerarquía de intrusos. Cuando los jóvenes comienzan a salir emiten un ruido agudo que grazna, y la madre rápidamente los desentierra.

Los jóvenes son réplicas diminutas de caimanes adultos con una serie de grupos amarillos alrededor de sus cuerpos. Encuentran su camino hacia el agua después de la incubación. Durante varios días siguen viviendo de masas de la yema de huevo dentro de sus estómagos. El bebé gasta aproximadamente cinco meses con la madre antes de abandonarla. Rompiendo tortugas, las serpientes grandes, los mapaches, largemouth bajo, osos afromericanos, aves raptorial grandes como grandes búhos con cuernos y águilas calvas y caimanes aún más grandes se alimentan de caimanes jóvenes. El caimán adulto puede crecer para alimentarse de muchas de las mismas especies.

Los caimanes alcanzan la madurez criadora en aproximadamente 6 a 10 años de la edad, en cual tiempo son aproximadamente 6 a 7 pies (1.8–2.1 m) mucho tiempo. A partir de entonces, el crecimiento sigue a un precio más lento. Los varones más viejos pueden crecer para ser 16 pies (4.85 m) mucho tiempo y pesar hasta 1,200 libras (510 kilogramos) durante una vida útil de 30 o más años. Un estudio reciente por científicos del Laboratorio de la Ecología del Río de la Sabana en Carolina del Sur revela que hasta el 70 por ciento de A. mississippiensis mujeres decidió permanecer con su compañero, a menudo durante muchos años.

Relaciones con gente

Muertes humanas y heridas

Los caimanes son capaces de matar a la gente, pero son bastante generalmente cautelosos para no verlos como una presa potencial. La identidad equivocada que lleva a un ataque siempre es posible, sobre todo en o cerca de aguas nubladas. Los caimanes a menudo son menos agresivos hacia la gente que especies del cocodrilo grandes, algunas de las cuales (principalmente el Nilo y Cocodrilos de Mar) se pueden alimentar de la gente con alguna regularidad. Las mordeduras del caimán son lesiones graves debido a fuerza de la mordedura escarpada del reptil y riesgo de la infección. Incluso con el tratamiento médico, una mordedura del caimán todavía puede causar una infección fatal. La cola del caimán es un arma formidable que puede derribar fácilmente a una persona y romper sus huesos. Los caimanes son padres protectores que protegerán a sus jóvenes atacando algo que venga demasiado cerca o plantee amenazas para caimanes jóvenes.

Desde 1948, hubo más de 275 ataques no provocados contra la gente en Florida, de la cual al menos 17 causaron la muerte. Había sólo nueve ataques fatales en los EE.UU a lo largo de los años 1970, los años 80 y los años 90, pero los caimanes mataron a 12 personas entre 2001 y 2007. En el mayo de 2006, los caimanes mataron tres Floridians en menos de una semana.

Lucha libre del caimán

Varias atracciones turísticas de Florida han aprovechado miedos y mitos sobre caimanes — así como la realidad de su peligro — a través de una práctica conocida como la lucha libre del caimán. Creado a principios del 20mo siglo por algunos miembros de Miccosukee y Seminole Tribe de Florida, esta tradición del turismo sigue para el día de hoy.

Recuperación de especies en peligro de extinción

Un caimán albino sólo podría sobrevivir en el cautiverio.]]

Históricamente, los caimanes se mermaron de muchas partes de su variedad a consecuencia de caza del mercado y pérdida del hábitat, y hace 30 años muchas personas creyeron que su población nunca se recuperaría. En 1967, el caimán se puso en una lista como una especie en peligro de extinción (según una ley que precedió a la Acción de Especies en peligro de extinción de 1973), significando que se consideró en el peligro de la extinción en todas partes de todos o una parte significativa de su variedad.

Un esfuerzo combinado del Servicio de la Fauna y Pescado de los Estados Unidos, agencias de la fauna estatales en el Sur y la creación de granjas del caimán grandes, comerciales contribuyó decisivamente a la ayuda de la recuperación del caimán americano. La caza del caimán proscrita de la Acción de Especies en peligro de extinción, permitiendo las especies rebotar en números en muchas áreas donde se había mermado. Como el caimán comenzó a hacer una reaparición, los estados establecieron programas de escucha demográficos del caimán y usaron esta información para asegurar que los números del caimán siguieran aumentando. En 1987, el Servicio de la Fauna y Pescado pronunció el caimán americano totalmente recuperado y por consiguiente quitó el animal de la lista de especies en peligro de extinción. El Servicio de la Fauna y Pescado todavía regula el comercio legal en pieles del caimán y productos hechos de ellos.

Recientemente, una población de Pitones birmanos no natales se ha hecho establecida en el Parque Nacional de los Everglades. Mientras hubo acontecimientos observados de la depredación por pitones birmanos en caimanes y viceversa, no hay actualmente ningunas pruebas de un efecto negativo neto en poblaciones del caimán.

Agricultura del caimán

La agricultura del caimán es una industria grande y creciente en Georgia, Florida, Texas y Luisiana. Estos estados producen un total anual combinado de aproximadamente 45,000 caimán se esconde. El caimán se esconde traen precios buenos y se esconde en la variedad han vendido por 300$ a cada uno, aunque el precio pueda fluctuar bastante del año al año. El mercado para la carne del caimán crece y aproximadamente de la carne se produce anualmente. Según el Ministerio de Agricultura de Florida y Consumer Services, la carne del caimán cruda contiene aproximadamente 200 calorías (840 kJ) por talla que sirve, de la cual 27 calorías (130 kJ) vienen de la grasa.

La carne del caimán a veces se usa en jambalayas, sopas y guisado.

Símbolo

El caimán americano es el reptil estatal oficial de tres estados: Florida, Luisiana y Misisipí. Además, Gators ha sido el apodo de la universidad de los equipos de deportes de Florida desde 1911. En ese año, una impresora tomó una decisión hecha sin pensarlo de imprimir un emblema del caimán en un envío de los banderines del fútbol de la escuela; la mascota se pegó, quizás porque el apodo del capitán de equipo era Gator.

Véase también

  • Alligatoridae
  • Caimán (película), una película sobre un caimán gigantesco que vive en la alcantarilla de una ciudad de Illinois
  • Wally Gator, un dibujo animado sobre un caimán antropomórfico
  • Everglades
  • La gente del caimán
  • Gatorland
  • El estado de curva de Brazos aparca

Notas

Enlaces externos


Ronaldsay del norte / WGBH-TV
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